互联网域名及媒体多元化的管理方式
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发布时间:2017-12-28 11:21:44

    编者按:上期《政法舆情》选取了美国“国际媒体援助中心”发表的《数字时代的媒体发展:互联网治理的五种方式》中的第一部分,着重介绍了互联网治理的结构、主要层级及相应的治理模式,揭示了互联网的不同领域由不同的组织机构参与管理的本质。下文编译自该报告的第二、三部分,介绍关于互联网域名管理以及媒体信息多元化的组织管理形式。

 

一、互联网名称与数字地址分配机构:域名管理

    互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)是负责与互联网名称空间有关的数据库管理和技术维护的非营利组织,以多利益主体方式进行运营。这意味着它的政策是由政府、民间社会、私营部门和学术界等广泛的利益主体以自下而上的方式进行讨论和发展的。因此,包括互联网服务提供商(ISP)、IP注册管理机构、技术公司、大学和政府监管机构在内的广泛参与者都参加了ICANN的治理讨论。ICANN必须制定国家代码顶级域名(ccTLD)(比如“.uk”“.us”等)和通用顶级域名(gTLD)(比如“.com”“.org”等)的IP寻址、分配和管理政策。

    

通用顶级域名的管理

    随着人们越来越多地转向互联网寻找新闻和信息,媒体机构必须要获得既能反映其品牌又易于被观众记住的网站域名。尤其是随着网站数量的增长,要找到一个合适的、未被使用的域名越来越具有挑战性。目前,互联网名称与数字地址分配机构正在努力大幅度增加通用顶级域名的数量。提供新的通用顶级域名的动机在于它将促进域名市场的竞争,提高在线言论自由度,并为机构带来收入。

    虽然新增加的通用顶级域名的数量在不断上升,但确定新的顶级域名始终是有争议的。互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)已经表示,它只专注于域名系统的技术管理和IP地址系统的协调;然而,与这些协调工作相对应的决策工作也不容忽视。其中包括哪些新顶级域名可以被使用以及谁可以使用,这就决定了哪些人可以访问新顶级域名,以及如何使用这些顶级域名在线表达自己的意见。

    例如,两个新提议的顶级域名“.gay”和“.islam”,因与特定群体相关联尤其具有争议性。现在的问题是,这些通用顶级域名的管理权到底应该交给商业申请人,还是交给与同性恋群体或伊斯兰社区有密切联系的另一个实体。显而易见的是,一个完全由费用驱动的分配机制可能会导致域名滥用。因此,确定如何以及由谁来管理通用顶级域名是相当棘手的政治问题。

 

“域名抢注”和表达自由

    媒体组织也可能以另一种方式受到新顶级域名的负面影响。想象一下,对手购买了当地报纸或广播电台的名称,然后拒绝将域名出售给该媒体组织。这样的事经常发生,也被称为“域名抢注”——即注册域名,以防止别人使用它。互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)一直在制定相关政策来防止此类现象的发生,比如“统一域名解析政策(UDRP)”等。这些政策的确减少了“域名抢注”的发生,但这并不是万能的。随着新的通用顶级域名(gTLD)数量的不断增加,这个问题将变得更加严峻。

    事实上,ICANN的政策传统更倾向商业利益一方,这通常意味着大型的、资源丰富的私营实体部门比小型组织更受青睐,比如本土媒体。在过去几年中,来自南半球的新域名申请人数很少,申请通用顶级域名的最低成本为185,000美元,且其较长的申请流程需要较强的英语技能,已成为明显的入门障碍。2013年在非拉丁文语世界中增加的通用顶级域名,是在网络上培养言论自由迈出的重要一步。但是,仍需要做大量的工作才能使更多不同的群体申请通用顶级域名,并确保以公平的方式进行分配和管理,这是媒体发展共同体在未来几十年内对媒体空间的独特贡献和重大影响。

 

二、互联网治理论坛:确保媒体多元化

    互联网治理论坛(IGF)是由联合国召开的一年一度的多利益相关方会议,政府、私营部门、民间社会、学术界和技术社区的代表就互联网管理和政策进行讨论。互联网治理论坛的任务是广泛的,包括促进各利益相关者就互联网治理的主要政策要素、互联网关键资源管理、内容管理、人权、数字鸿沟和上网权限等议题进行沟通交流。互联网治理论坛的核心理念是为不同的利益主体提供对话平台。但是,它显然不是一个决策机构,它是一个可以讨论新兴话题的论坛。

    设立一个互联网治理论坛这样的多利益主体论坛的想法,是在2003年的信息社会世界首脑会议(WSIS)上确定的。互联网治理论坛实际建立却不简单,许多参与此次会议的人对此想法持怀疑态度。有人认为,互联网治理论坛只不过是一个联合国的谈判商店;其他人则表示,关于互联网治理的讨论应留给那些专业知识最多的人,例如政府和私营部门。

 

算法对媒体多元化的影响

    促进媒体多元化,一直是媒体发展共同体的战略目标。多元化是建立健康新闻生态系统的核心。过去,政府的信息垄断或私有媒体的权力集中都限制了新闻和信息的传播,当时对媒体多元化的追求,主要表现为与政府信息垄断及权力集中进行对抗。现在,互联网使人们能够瞬间找到大量的新闻与观点。然而,这点优势并没有明确地转化为公民更多样化的新闻消费。事实上,互联网作为一种流通的新闻体系,正在给媒体多元化带来新的挑战。

……

(全文阅读请参见《政法舆情》2017年第47期)

法制网舆情监测中心 牛佳宇 编译

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